Arkisto kohteelle elokuu, 2016

Huhtikuussa 1980 julkaistu British Steel on Judas Priestin kuudes studioalbumi. Kyseisellä pitkäsoitolla Priest jatkoi operoimista samantyyppisellä soundilla, josta se oli tullut tunnetuksi jo edellisellä täyspitkällään Killing Machine. Tekstiensä osalta Priest oli British Steeleen ehdittäessä luopunut tietyistä synkistä teemoista, mutta vain osasta.  Joulukuussa 1979 Startling-studioilla alkaneet äänitykset eivät olleet tuottaneet tyydyttävää tulosta ja loppujen lopuksi albumi äänitettiin Ringo Starrin kotikonnuilla Tittenhurst Parkissa. Analogista äänitystä käytettiin rikottaessa maitopulloja hittikappaleessa Breaking the Law ja Metal Godsissa hyödynnettiin biljardikeppien ja ruokailuvälineiden ääniä. Singleformaatissa pitkäsoitolta julkaistiin kappaleet Breaking the Law, sävykkäämpi United ja selkeää tartuntapintaa omannut Living After Midnight. Rapid Fire on nimensä veroinen nopea rypistys. Pitkäsoiton hieman harvinaisemmasta annista You Don’t Have to Be Old to Be Wise lukeutuu niin melodiassaan kuin sooloilussaan British Steelen kaikkein onnistuneimpiin raitoihin. Koukukkaampi The Rage ja ärhäkän suora Steeler saavat kunnian päättää erään brittiheavyn kiistattomista merkkipaalualbumeista. British Steel oli ensimmäinen Priestin pitkäsoitoista, jolla rumpalina kuultiin Dave Hollandia. Lisäksi se oli ensimmäinen yhtyeen albumi, jolla kappaleista vastasivat ainoastaan yhtyeen senhetkiset jäsenet. Kahdella ensimmäisellä Priestin pitkäsoitolla Rocka Rolla ja Sad Wings of Destiny oli mukana originaalisolisti Al Atkinsin kirjoittamia kappaleita, Sad Wings of Destiny sisältää coverin Joan Baezin Diamonds and Rustista, Stained Class näkemyksen Spooky Tooth-yhtyeen tunnetuimpiin lukeutuvasta kappaleesta Better by You, Better Than Me ja Killing Machinen Hell Bent for Leatherin nimellä tunnettu amerikkalaisversio sisältää näkemyksen Fleetwood Macin Green Manalishista. Remasteroitu, kaksi bonuskappaletta sisältänyt versio British Steelistä oli vuorossa vuonna 2001. Studioraita Red, White and Blue oli äänitetty Turbo-albumin sessioissa Nassaun Compass Point -studioilla heinäkuussa 1985. Tehokasta riffittelyä ja sooloilua hyödyntävän Grinderin liveversio oli nauhoitettu toukokuussa 1984 Los Angelesissa Defenders of Faith -pitkäsoiton tiimoilta tehdyllä kiertueella. Vuonna 2009 Judas Priest käynnisti 30-vuotisjuhlakiertueensa Yhdysvalloissa soittamalla British Steelin debyyttinä kokonaisuudessaan. Ainoat muut Priestin pitkäsoitot, joiden kaikki kappaleet on esitetty livenä, ovat Defenders of Faith ja Rocka Rolla, mutta niitä ei ole soitettu samassa järjestyksessä, jossa ne ovat albumilla, eikä myöskään saman kiertueen aikana. British Steelen 30-vuotisjuhlaversio sisälsi lisäksi dvd:n ja cd:n, joka oli äänitetty 17. elokuuta 2009 Seminole Hard Rock Arenalla, Floridassa, ja konsertti kuului British Steelen 30-vuotista olemassaoloa juhlistaneeseen kiertueeseen.

Vuotta 1980 voi albumijulkaisujensa osalta pitää brittiheavyn saralla myös yleisesti varsin merkittävänä. Esimerkiksi Black Sabbathin Heaven and Hell, Motörheadin Ace of Spades, Ozzy Osbournen Blizzard of Oz, Iron Maidenin nimikkodebyytti ja Girlschoolin esikoisalbumi Demolition lukeutuvat genressään kyseisen vuoden parhaimmistoon, kuten myös epäilemättä Priestin British Steel.

Rokki-Pete

Vuonna 1971 ilmestynyt Edgar Winter’s White Trash lukeutuu kosketinsoittajana, kitaristina, saksofonistina, perkussionistina ja solistina tunnetuksi tulleen Edgar Winterin kaikkein rakastetuimpiin ja laadukkaimpiin albumikokonaisuusiin. Uuden yhtyeen kokoonpanossa oli mukana varsin merkittäviä muusikoita, eli kitaristi Ricky Derringer, solistina, huuliharpistina ja saksonistina toiminut Jerry LaCroix ja myös Edgarin pikkuveli Johnny Winter osallistui kyseisen albumin työstämiseen kitarointinsa lisäksi myös vokalistin ja huuliharpistin ominaisuudessa. Give It Everything You Gotin funk käynnistää pitkäsoiton tiukan puhallintyöskentelyn, kitaroinnin ja antaumuksellisen laulusuorituksen siivittämänä. Where Would I Be Without You yhdistää tyylitajuisesti upean melodian, kertosäkeen ja puhallinpainoitteisen instrumentaation. Fly Away on keskitempoinen, pianovoittoinen ja kertosäkeessään isoine kööreineen jopa gospelsävyjä tavoittava esitys. I’ve Got News for You -raidalla Edgar kunnostautuu erityisesti saksofonistin ja solistin tehtävissään. Let’s Get It On on upea svengistä ja jamittelusta ammentava numero. Laadukkaan ykköspuolensa jatkoksi Edgar Winter’s White Trash-albumin kakkospuoli on liki pitäen loistava. Save The Planet on upeasti svengaava, gospelhenkinen numero ja Dying to Live todella koskettava pianoballadi, jonka voi tekstinsä osalta tulkita kommentiksi Vietnamin sotaan. Keep Playin’ That Rock N’ Roll on suorastaan riemastuttava rockpala, joka nousi singleformaatissa top 40-listalle. Kappaleen olemassaolo huomattiin myös Suomessa ja pari vuotta myöhemmin Jussi & The Boys versioi sen Mä tahdon rokata -pitkäsoitolleen nimellä Sun hommas on rock and roll. You Were My Light lukeutuu riipaisevaan balladiosastoon ja tarjoaa Edgarilta sekä pitkäsoitolla toisena vokalistina toimineelta Jerry La Croixilta liki pitäen veret seisauttavat laulusuoritukset. Good Morning Music päättää onnistuneen pitkäsoiton vitaalisissa ja elämänmyönteisissä tunnelmissa.

Kokonaisuutena kyseessä on eräs kyseisen vuosikymmenen alkupuolen raikkaimmista ja monipuolisimmista rockista, rhythm and bluesista, bluesista ja gospelista ammentaneista levykokonaisuuksista.

Rokki-Pete